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Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

Revue canadienne / A Canadian Journal

Volume 13, Number 1, 1996

ABSTRACT / RÉSUMÉ

EXPERTISE IN SOCIAL WORK PRACTICE

An Exploratory Study

Jan Fook, Martin Ryan, and Linette Hawkins

Abstract:
Although the notion of expertise is a controversial one, some common characteristics of expert social work practice emerge from this exploratory study of the practice of 30 experienced social workers. Participants were interviewed about their work based on practice vignettes provided by the researchers and on critical incidents arising from their experience. Participants were generally confident with their professional identity and were able to recognize and deal with complexities. Many were comfortable with the authority aspects of their role. They were also able to judge quickly the importance of relevant factors. Most however, do not use a consciously articulated formal theory of practice. It does appear that existing theories of professional expertise might apply in broad terms to social work.

Résumé:
Bien que la notion de compétence soit sujette à controverse, cette étude préliminaire de la pratique de plus de 30 travailleurs sociaux chevronnés fait ressortir quelques caractéristiques de la pratique des experts dans ce domaine. Les chercheurs ont interrogé les participants sur leur travail en se fondant sur des vignettes illustrant la pratique du service social ainsi que des incidents critiques qu'ils ont vécu. En général, les participants étaient sûrs d'eux-mêmes en ce qui concerne leur identité professionnelle et pouvaient reconnaître les éléments complexes et les régler. Plusieurs étaient à l'aise avec l'autorité que confère leur rôle. Ils étaient également en mesure de juger rapidement de l'importance des facteurs pertinents. Cependant, la plupart n'ont pas recours à une théorie officielle de la pratique articulée consciemment. Il semble que les théories actuelles sur la compétence professionnelle peuvent s'appliquer en général au service social. Bien que la notion de compétence soit sujette à controverse, cette étude préliminaire de la pratique de plus de 30 travailleurs sociaux chevronnés fait ressortir quelques caractéristiques de la pratique des experts dans ce domaine. Les chercheurs ont interrogé les participants sur leur travail en se fondant sur des vignettes illustrant la pratique du service social ainsi que des incidents critiques qu'ils ont vécu. En général, les participants étaient sûrs d'eux-mêmes en ce qui concerne leur identité professionnelle et pouvaient reconnaître les éléments complexes et les régler. Plusieurs étaient à l'aise avec l'autorité que confère leur rôle. Ils étaient également en mesure de juger rapidement de l'importance des facteurs pertinents. Cependant, la plupart n'ont pas recours à une théorie officielle de la pratique articulée consciemment. Il semble que les théories actuelles sur la compétence professionnelle peuvent s'appliquer en général au service social.

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