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Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

Revue canadienne / A Canadian Journal

Volume 15, Number 1, 1998

ABSTRACT / RÉSUMÉ

LESBIAN INVISIBILITY IN HEALTH CARE SERVICES

Heterosexual Hegemony and Strategies for Change

Andrea Daley

Abstract:
Recent research has indicated that heterosexual hegemonic practices within health care settings affect the quality of the health care received by lesbian clients, particularly with regard to access to care, depersonalized care, and medical decision making. The dominant discourses on lesbianism can be deconstructed to show how lesbians are rendered invisible by the assumption, on the part of health care workers, that women clients are heterosexual. As agents of social change, social workers have an ethical responsibility to examine practices that silence clients and create inegalitarian relations. There are several strategies social workers could adopt towards resisting and transforming heterosexist discourse and practice within health care settings.

Résumé:
Des études récentes indiquent que les pratiques hégémoniques en matière d'hétérosexualité dans le milieu des soins de santé affectent la qualité des soins de santé reçus par les clientes lesbiennes, tout particulièrement en ce qui touche l'accès aux soins de santé, la dépersonnalisation de tels soins et la prise des décisions médicales. Les discours dominant sur le lesbianisme peuvent être déconstruits pour démontrer la façon dont les lesbiennes deviennent invisibles lorsque les professionnels des soins de santé prennent pour acquis que les clientes sont hétérosexuelles. À titre d'agents de changement social, les travailleurs sociaux ont une responsabilité éthique d'étudier les pratiques qui réduisent les clientes au silence et créent des rapports inégaux. Il existe de nombreuses stratégies que pourraient adopter les travailleurs sociaux pour résister aux discours et pratiques hétérosexistes et transformer ces derniers dans le milieu des soins de santé.

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