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Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

Revue canadienne / A Canadian Journal

Volume 15, Number 2, 1998

ABSTRACT / RÉSUMÉ

AFFIRMATIVE ACTION IN THE NOVA SCOTIA CIVIL SERVICE

The Troubling Nature of Politics

Dana Milne

Abstract:
The promotion of equality and social justice is an integral part of social work practice. In its Code of Ethics, the Canadian Association of Social Workers makes several references to the need to advocate the equal distribution of resources, as well as equal access to resources, services, and opportunities for all in society. These values are manifest in policies such as affirmative action and employment equity which began to emerge in Canada in the mid-1970s. As the history of affirmative action in the Nova Scotia civil service illustrates, these policies have had little success in reducing workplace discrimination, let alone eliminating it. While some groups have fared somewhat better than others, the general failure of the province's affirmative action policy can be attributed to political indifference, employees' attitudes, and a lack of enforcement measures. These are the key areas upon which social workers should focus.

Résumé:
La promotion de l'égalité et de la justice sociale est partie intégrante de la pratique du service social. Dans son Code d'éthique, l'Association canadienne des travailleurs sociaux fait plusieurs fois mention du besoin d'appuyer la distribution égale des ressources, ainsi que l'accès égal aux ressources, services et perspectives pour tous. Ces valeurs se reflètent dans des politiques telles que les mesures d'embauche antidiscriminatoires et d'égalité en matière d'emploi qui ont vu le jour au Canada vers le milieu des années 1970. Comme l'illustre l'histoire des mesures d'embauche antidiscriminatoires dans la fonction publique de la Nouvelle-Écosse, ces politiques ont mal réussi à réduire la discrimination au travail, ou même à éliminer celle-ci. Bien que certains groupes se soient débrouillés mieux que d'autres, l'échec généralisé de la politique provinciale en matière de mesures d'embauche antidiscriminatoires est attribuable à l'indifférence politique, aux attitudes des employés et à une absence de mesures d'application. Voilà les principaux secteurs qui devraient retenir l'attention des travailleurs sociaux.

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