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Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

Revue canadienne / A Canadian Journal

Volume 16, Number 1, 1999

ABSTRACT / RÉSUMÉ

RETHINKING CHILD PROTECTION PRACTICE

Through the Lens of a Voluntary Service Agency

Linda Davies Margaret McKinnon Prue Rains Laura Mastronardi

Abstract:
In the last two decades, there has been a marked shift in child protection work toward bureaucratic accountability and procedures intended to ensure certainty. Yet repeated incidents of child deaths or gross injury occur, not infrequently among families already identified by the system. Inquiries result in recommendations to improve the detection of children at risk through ever more ``scientific'' assessment tools and tighter coordination of services, yet things do not change appreciably. Social workers deal with crisis upon crisis, feeling alienated and burned out. Furthermore, budget cuts and a narrowing mandate have left limited scope for prevention. Voluntary agencies are filling the vacuum and developing an innovative practice with child protection clients. A case study of a centre for pregnant and parenting teens shows aspects of such practice with teen mothers. The tension between the care and control aspects of child welfare services poses particular contradictions for voluntary agencies.

Résumé:
Au cours des deux dernières décennies, le travail en matière de protection de l'enfance est devenu plus axé sur l'obligation bureaucratique de rendre compte et les modalités visant à garantir la certitude. Pourtant, les cas d'enfants tués ou blessés gravement se répètent et, souvent, ils viennent de familles que le système avait déjà repérées. Ces situations donnent lieu à des recommandations voulant qu'on améliore la détection des enfants à risque au moyen d'outils d'évaluation encore plus scientifiques et d'une coordination plus serrée des services. Cependant, la situation ne change pas suffisamment. Les travailleurs sociaux doivent sans cesse gérer une crise après l'autre, ce qui entraîne un détachement et de l'épuisement professionnel. Qui plus est, compte tenu des réductions budgétaires et du mandat qui diminue, il y a peu de marge de manoeuvre pour la prévention. Les organismes de bénévoles comblent cette lacune et mettent au point une pratique innovatrice avec les enfants devant être protégés. Une étude de cas portant sur un centre qui aide les adolescentes enceintes et les parents adolescents illustre des aspects de la pratique avec les mères adolescentes. Les organismes bénévoles font face à des contradictions en raison des tensions entre les soins et le contrôle en matière de bien-être des enfants.

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