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Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

Revue canadienne / A Canadian Journal

Volume 16, Number 2, 1999

ABSTRACT / RÉSUMÉ

TAKING HUMAN RIGHTS SERIOUSLY

A Quandary for Social Workers in Search of a Radical Profession

John Solas

Abstract:
Although claims for natural rights, or what are now referred to as human rights, have been central to radical politics throughout this century, many on the left of the political divide have expressed deep reservations about the individualizing discourses and divisive practices that are allowed to flourish under unquestioned belief in such rights. The left's reservations over human rights can be traced to Marx. Marx considered the concept of rights and moral justification for them to be bourgeois products of capitalist society designed to maintain and extend the pre-eminent position of the dominant class. Social workers who see value in Marxism need not renounce human rights, but they have an obligation to address seriously the question of why the fine ideals and human rights that already exist have not been realized for everyone.

Résumé:
Bien que, pendant tout notre siècle, les revendications des droits naturels, qu'on appelle aujourd'hui les droits de la personne, aient été au coeur des politiques radicales, plusieurs tenants de la gauche ont exprimé des doutes bien ancrés sur les discours individualistes et les pratiques fractionnelles qu'on laisse proliférer parce qu'on ne remet pas en question la croyance dans ces droits. L'origine de ces doutes remonte jusqu'à Marx. À ses yeux, le concept des droits et leur justification morale étaient les produits bourgeois d'une société capitaliste qui visait à maintenir et à accroître la position supérieure de la classe dominante. Il n'est pas nécessaire que les travailleurs sociaux qui accordent de la valeur au marxisme renoncent aux droits de la personne, mais ils ont l'obligation d'examiner sérieusement pourquoi les idéaux élevés et les droits de la personne qui existent déjà ne sont pas appliqués à tous.

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