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Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

18: 2, 2001


© Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

THE WORKING EXPERIENCES OF UNDEREMPLOYED IMMIGRANT AND REFUGEE MEN

Christopher Austin

David Este

Abstract:

In Canada, few studies exist that directly explore the incidents encountered by immigrant and refugee men as they adapt to working life in their new country. Interviews with nine immigrant men from different parts of the world reveal the impact of underemployment on them and their families. Faced with a significant drop in level of employment compared with their previous occupations in their home countries, these men encountered racism, exploitation, threats of job loss, and indefinite periods of menial, unskilled work or unemployment. These working conditions contributed to the men's feelings of powerlessness, alienation, and frustrated anger, which affected family relationships. Recognition of foreign-obtained credentials, opportunities for newcomers to upgrade qualifications and language skills, and programs to counteract discrimination in the workplace may help remove some of the systemic barriers faced by these immigrants.

Résumé:

Au Canada, très peu d'études s'intéressent directement aux incidents dont sont victimes les hommes immigrants et réfugiés durant leur adaptation au travail dans leur nouveau pays. Des interviews menées avec neuf hommes immigrants provenant de différents endroits dans le monde révèle l'effet qu'a le sous-emploi sur eux et leur famille. En plus de voir leur niveau d'emploi chuter brusquement par rapport à ce qu'il était dans leur pays d'origine, ces hommes sont victimes de racisme, d'exploitation et de menaces de perte d'emploi et traversent des périodes indéterminées de travaux inférieurs et non spécialisés ou de chômage. Ces conditions de travail contribuent aux sentiments d'impuissance, d'aliénation et de frustration qui affectent les relations familiales. La reconnaissance des diplômes obtenus à l'étranger, les possibilités d'actualisation des compétences professionnelles et linguistiques et des programmes pour lutter contre la discrimination au travail pourraient aider à supprimer certains des obstacles systémiques auxquels se butent ces immigrants.




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