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Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

19: 1, 2002


© Canadian Social Work Review / Revue canadienne de service social

SEEN BUT NOT HEARD

Amy Freeman

Deborah O'Connor

Abstract:

Despite their preponderance within the health care system, elderly women seldom have their voices heard. This qualitative study explores older women's perceptions of their experiences in the hospital. In-depth interviews were conducted with 11 women between the ages of 70 and 93 who had had a hospital stay in the previous year. Participants' stories suggest that the system is failing to attend to elderly women's age-specific needs. In particular, critical gaps in care were identified in five areas: bathing, mobility, nutrition, communication, and care of dentures. Additionally, participants experienced a loss of personal identity while in the hospital. To cope with gaps in care, participants developed two primary compensatory strategies: lowering their expectations and developing alternative supports, mainly care from family members. While these strategies were useful on an individual level, they masked the need for structural change. The findings suggest the need for social workers to recognize elderly women as a vulnerable patient population and to begin to redefine the problems they face as structural issues rather than individual problems.

Résumé:

Malgré leur prédominance dans le système de santé, les femmes âgées ont rarement voix au chapitre. Cette étude qualitative s'intéresse à la perception qu'ont les femmes âgées de leur expérience à l'hôpital. L'on a interviewé en profondeur 11 femmes de 70 à 93 ans qui avaient fait un séjour à l'hôpital l'année précédente. Les témoignages des participantes portent à croire que le système ne répond pas aux besoins particuliers des femmes âgées. De graves lacunes ont été observées dans cinq domaines en particulier: le bain, la mobilité, la nutrition, la communication et le soin des dentiers. De plus, les participantes éprouvaient une perte d'identité personnelle à l'hôpital. Pour combler les lacunes, les participantes avaient tendance à réduire leurs attentes et à trouver du soutien ailleurs, se tournant surtout vers des membres de leur famille pour obtenir des soins. Ces stratégies étaient bien sûr utiles sur le plan individuel, mais elles dissimulaient le besoin d'un changement structurel. Les résultats montrent que les travailleurs sociaux doivent reconnaître les femmes âgées comme une population de patients vulnérables et commencer à considérer les difficultés auxquelles elles se butent non pas comme des problèmes individuels, mais comme des problèmes structurels.




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